红楼梦中,作为商人的薛宝钗家,为什么能成为四大家族之一

浏览:105   发布时间: 09月17日

贾不假,白玉为堂金作马;阿房宫,三百里,住不下金陵一个史。东海缺少白玉床,龙王来请金陵王;丰年好大雪,珍珠如土金如铁。

这是红楼梦中的四大家族。以白玉为堂的贾家,就是是贾宝玉家。贾演贾源二祖以军功封公爵,是为贾家开山鼻祖,赦封为宁荣二国公,四王八公中占其二。后来又有元春荣升贤德妃,从功臣之家一跃而成皇亲国戚,自然是风头无两。从秦可卿的葬礼就能看出,连王爷中最尊贵的王靖王水溶都要临街祭奠,可见贾家的地位。

而在虎踞龙盘的金陵都住不下的史家,是贾母史老太君的家族。这个家族,是保龄侯史公的后代,作为侯爵,虽然比公爵的宁荣二府低一等级,但也是极尊贵的家族。

连龙王都得借用白玉床的王家,却是县伯王公的后代。公、侯、伯、子、男,王家爵位虽然最低,但王家后人王子腾,即王夫人和薛姨妈的亲哥哥,却是九省统制,也属于封疆大吏,朝廷重臣。

贾、史、王三家分别是公侯伯爵,虽然后代世袭时降了等级,但也是公侯世家,自不必说。唯有薛家,似乎只是巨富的商人,也能跻身四大家族之列,也是蹊跷。

要知道在古代社会,商人地位并不高。士、农、工、商,四个等级中,商人列最末。很多时候,商人甚至都不能参加科举考试。那为什么薛家却能以商人身份和公侯世间联姻,且能成为声名显赫的四大家族之一呢?

这里是有原因的。

薛家目前看来只是商人,实际上,其祖上也是朝廷命官。按红楼梦中曹公的说法,薛家祖上原任“紫微舍人”。明清时朝廷没有这个官职,只有唐朝时把中书舍人也称为紫微舍人,专为皇帝起草诏书敕令,位高且权重。

看来,薛家祖上也是阔过的。到了薛蟠这一代,很显然已经没有了朝廷的官职,而是纯粹的商人。但他们并不是普通商人,而是皇商。用红楼梦中的话说,是“现领内府帑银行商”。

什么是“现领内府帑银行商”呢?通俗一点说,是专为皇家服务的商人,领的是皇室的钱,做的是朝廷的生意。

这就不难理解为什么薛家这么有钱了。

有一个小故事,说以勤俭为名的道光皇帝上朝时问一个大臣,爱卿吃过早饭了吗?大臣回答说,臣吃过了。道光问他,你吃的什么呀?大臣忙回答说,我匆匆忙忙只吃了两个鸡蛋而已。道光听了又惊又怒,指着大臣说,你可真有钱,居然能吃得起十两银子一个的鸡蛋。吓得这位大臣跪地上不知道该说什么。

原来,负责采购的人为了捞钱,骗皇帝说外头的鸡蛋一个十两银子。深居简处的皇帝自然不知道民间疾苦,居然也就相信了这种鬼话。

作为皇家专职商人,垄断这个行业几十年,肯定也没少编造这种十两一个鸡蛋的谎话,这才有了“珍珠如土金如铁”金陵薛家。

前官员之后,皇商,巨富之家,薛家能成为四大家族之一也就不足为奇了。

文澜作

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